Droner er på ingen måte ny teknologi. Nå, takket være tunge investeringer, rask utvikling av teknologier og et noe mer tilpasset reguleringsmiljø, er tid og teknologi modent – spesielt i landbruket.

Ubemannede luftfartøyer (UAV) – bedre kjent som droner – har blitt brukt kommersielt siden tidlig på 1980-tallet. I dag utvides imidlertid praktiske tjenester for droner raskere enn noen gang i en rekke bransjer. Den raskt utviklende teknologien, løsninger og tjenester skaper nye forretnings- og driftsmodeller for UAV-er. Og nye selskaper.

Et marked verdt mer enn 127 Milliarder Dollar

Den totale verdien av dronedrevne løsninger i alle aktuelle bransjer er betydelig – mer enn 127 milliarder dollar, ifølge en fersk PwC-analyse. Blant de mest lovende områdene er landbruket, hvor droner tilbyr potensiale for å møte flere store utfordringer. Med verdens befolkning anslått til å nå 9 milliarder mennesker innen 2050, forventer eksperter at landbruksforbruket vil øke med nesten 70 prosent over samme tidsperiode. I tillegg øker ekstreme værhendelser, noe som skaper ytterligere hindringer for produktivitet.

Landbruksprodusenter må omfavne revolusjonerende strategier for å produsere mat, øke produktiviteten og gjøre bærekraft til en prioritet. Droner er en del av løsningen, sammen med tettere samarbeid mellom myndigheter, teknologiledere og industri.

Seks alternativer for landbruksdroner

Droner vil revolusjonere landbruket

Droneteknologi vil gi landbruksnæringen en høyteknologisk makeover, med planlegging og strategi basert på sanntids datainnsamling og prosessering. PwC anslår markedet for dronedrevne løsninger i landbruket til 32,4 milliarder dollar. Følgende er seks måter luft- og bakkebaserte droner vil bli brukt gjennom hele avlingssyklusen:

1. Jord- og feltanalyse: Droner kan være instrumentelle ved starten av avlingssyklusen. De produserer nøyaktige 3D-kart for tidlig jordanalyse, nyttige ved planlegging av frøplantingsmønstre. Etter planting gir dronedrevet jordanalyse data for vanning og nitrogennivåhåndtering.

2. Planting: Startups har laget drone-plantingssystemer som oppnår en opptakshastighet på 75 prosent og reduserer plantekostnadene med 85 prosent. Disse systemene skyter belg med frø og plantenæring ned i jorden, og gir planten alle de næringsstoffene som er nødvendige for å opprettholde livet.

3. Sprøyting av avlinger: Avstandsmålingsutstyr – ultralyd ekko og lasere som de som brukes i lysdeteksjon og avstandsmåling, eller LiDAR-metoden – gjør det mulig for en drone å justere høyden ettersom topografi og geografi varierer, og dermed unngå kollisjoner. Følgelig kan droner skanne bakken og sprøyte riktig mengde væske, modulere avstanden fra bakken og sprøyte i sanntid for jevn dekning. Resultatet: økt effektivitet med en reduksjon av mengden kjemikalier som trenger inn i grunnvannet. Faktisk anslår eksperter at luftsprøyting kan fullføres opptil fem ganger raskere med droner enn med tradisjonelle maskiner.

4. Avlingsovervåking: Store åkre og lav effektivitet i avlingsovervåking skaper sammen oppdretts største hindring. Overvåkingsutfordringer forsterkes av stadig mer uforutsigbare værforhold, som driver risiko og feltvedlikeholdskostnader. Tidligere tilbød satellittbilder den mest avanserte formen for overvåking. Men det var ulemper. Bilder måtte bestilles på forhånd, kunne bare tas en gang om dagen, og var upresise. Tjenestene var dessuten ekstremt kostbare, og bildenes kvalitet ble vanligvis dårligere på enkelte dager. I dag kan tidsserieanimasjoner vise den nøyaktige utviklingen av en avling og avsløre produksjonsineffektivitet, noe som muliggjør bedre avlingsstyring.

5. Vanning: Droner med hyperspektrale, multispektrale eller termiske sensorer kan identifisere hvilke deler av et felt som er tørre eller trenger forbedringer. I tillegg, når avlingen vokser, tillater droner beregningen av vegetasjonsindeksen, som beskriver den relative tettheten og helsen til avlingen, og viser varmesignaturen, mengden energi eller varme avlingen avgir.

6. Helsevurdering: Det er viktig å vurdere avlingshelsen og oppdage bakterie- eller soppinfeksjoner på trær. Ved å skanne en avling med både synlig og nær-infrarødt lys, kan dronebårne enheter identifisere hvilke planter som reflekterer ulike mengder grønt lys og NIR-lys. Denne informasjonen kan produsere multispektrale bilder som sporer endringer i planter og indikerer deres helse. En rask respons kan redde en hel frukthage. I tillegg, så snart en sykdom er oppdaget, kan bøndene søke og overvåke rettsmidler mer nøyaktig. Disse to mulighetene øker plantens evne til å overvinne sykdom. Og ved avlingssvikt vil bonden kunne dokumentere tap mer effektivt for forsikringsskader.

Smart-jordbruk: Bonde bruker spektralkamera i drone med for nøyaktig jordkartlegging under planting, gjennomfører dyp jordskanning under en jordbearbeidingsprosessering og tilfører korrekt og nok såing, gjødsling, sprøyting og kontinuerlig overvåkning.

Hva blir det neste?

Ser vi lenger inn i fremtiden, kan UAV-er involvere flåter, eller svermer, av autonome droner som kan takle landbruksovervåkingsoppgaver kollektivt, så vel som hybride droneaktører fra luften som kunne samle inn data og utføre en rekke andre oppgaver.

Så, hva bremser utviklingen av droner i landbruket? Utover hindringene for utbredt droneadopsjon i alle bransjer – sikkerheten ved droneoperasjoner, personvernspørsmål og forsikringsdekningsspørsmål – er den største landbruksbekymringen typen og kvaliteten på data som kan fanges opp. For å løse dette vil industrien presse på for mer sofistikerte sensorer og kameraer, samt se etter å utvikle droner som krever minimal trening og er svært automatiserte.